Tuesday, January 7, 2014

Le Meilleur de Positif et Cahiers du Cinéma en 2013

A good year for both Positif and Cahiers!
Positif every month in their Actualité have around two to four Événement critiques and entretiens, and then around eight to fifteen Les Films critiques. Positif puts a special emphasis on the films that they give to their cover’s too – this year: The Master, Django Unchained, To The Wonder, The Grandmaster, Mud, Before Midnight, Beyond the Candelabra, La Vie d'Adèle, La Vénus à la fourrure and A Touch of Sin – and then there is the Événement and then Les Films critiques.
Since their beginnings Positif has always been a response to Cahiers. For example, Guy Jacob on L’Auberge Rouge: “Ainsi, dans la mesure où l’on peut attribuer une signification à un tel genre d’excercice, ce referendum nous montre statistiquement que le conformisme est toujours une valeur cinématographique sure. Nous sommes obligés de constater que l’échec de L’Auberge Rouge est parfaitement normal. Il y aura encore de beaux jours – et de la confiture - pour les gendarmes.”
The contemporary filmmakers received at Positif aren’t there necessarily for their medium-specific qualities but instead because they are more part of a literary-philosophical tradition. In L’amour du cinéma: 50 ans de la revue Positif one can see the evolution from their modest beginnings in the Fifties championing post-WWII art films discovered at Cannes, to the Sixties where they were evaluating the state of contemporary Hollywood cinema (Huston, Lewis) and discovering new world cinemas, which is pushed further in the Seventies, Eighties and Nineties for the following generations of filmmakers.
The filmmakers that have been championed for a longer period slowly become one possible template to judge how other films are evaluated. A general model for Positif’s critiques, seriousness, and joy of elaboration can be traced back to Michel Ciment (and further to Bernard Chardère) and his famous writings on Stanley Kubrick (or any of the multiple filmmaker’s that he’s written about, with the latest entry being Jane Campion). But since it’s magazine with different generational writers, their taste and writing style differ. The Les Films critiques are spaces for the critics to elaborate on what makes these films great. The model is typically positive therefore the most interesting critiques go against the grain and create a dialectic by being critical too. Positif responds to a lack of serious film criticism in mainstream French press and its focus on world cinema and more adult films reacts to a standardized market that caters to adolescents.
Cahiers on the other hand regularly features less films: a more manageable three to ten new releases, with an average of six per issue. They instead write more about the films or subjects that they are featuring to emphasize their importance. For example, La Vie d'Adèle received a 23-page Événement with seven articles, for the Événement Coens-Polanski-JoonHo-Gonzalez they were all featured with multiple articles, and the Événement Cannes 2013-Convention Collective took up 51-pages (leaving only enough space for 3 Cahiers Critiques: Shokuzai, La Fille du 14 Juillet, L’Écume des jours). Their position is more critical and it takes more for a film to be included in their Cahier Critique section. Since their Hommage: Serge Daney (N.679) they have been more conscious of what to include in the magazine, since their Événement: L’amour des acteurs (N.691) they have been interviewing more actors and actresses, and since their Cinéma retouvé: Jean Grémillon (N.693) they have been better at appreciating the expressivity of feelings.
Cahiers has a more complex history.
Their current team of writers, for the most part, have been there for over ten years. During this period there has been a steady engagement with new technologies and mediums while also still being loyal to the classic cinephilia that the magazine is routed in and the movie theater dispositif. Its reference are more contemporary, which includes music, artist, video games and television series. Having grown up in the Eighties their loyal to the cinema of this period and that includes the films of Steven Spielberg. E.T. can be seen as their equivalent of the Daney-esque orphan film (e.g. The Night of the Hunter) for this generation. Philippe Garrel is an important reference too.
Cahiers’ inclusion in their 2013 Top Ten of Les Recnontres d’Après Minuit and La Bataille de Solférino builds upon their Événement: Jeunes cineastes français (N.688) that demonstrate their openness to help young filmmakers while also addressing the necessity of filmmakers to create more lyrical films. Since it’s a magazine that has a long history of reinvention, encouraging youthful iconoclasm and cutting old ties (cf. Bazin and Doniol-Valcroze against the young Turks on Hithcock), the current generation of writers under it’s chief editor Stéphane Delorme and adjoint Jean-Philippe Tessé have received some unfair animosity from old-guard critics and champions of the fringe of cinema.
There are also cultural differences between North American and French cinephilia. There is less a concern to promote more challenging films but instead to champion an enthusiastic, life-affirming, complex tone or spirit that can be captured in a film during filmmaking. Just because a film is in Cahiers Critique it does not necessarily mean that the review is positive but instead it could be ambivalent or negative – the Cahiers Critique is a section that just emphasizes the importance of discussing it.
At Cahiers the reasons for films being championed are clearer and the more important films reflect the current times. There is a clear hierarchy between the writers, with the summit being Delorme-Tessé, and then it’s just a matter of personal taste regarding what writers the reader prefer. There is a strong groupthink at Cahiers since its main crew of writers is so small (and I believe it's probably more challenging to join). Each critique presents itself as a potential Cahiers argument.
Either way, a stimulating year for French film criticism, and one can expect their dynamism to keep going in the new year. Here are my favorite Positif and Cahiers critiques of 2013. – D.D.
Meilleur Actualité Critique
-                Paradis: Amour (Ulrich Seidl): Ni blanc ni noir, bien au contraire par Ariane Allard N.623
-                Lincoln (Steven Spielberg): Les Moyens de la fin par Christian Viviani N.624
-                A la Merveille (Terrence Malick): Mont et Merveille par Stanislas Bouvier  N.625
-                A la Merveille (Terrence Malick): Une écriture de la mélancolie par Jean-Christophe Ferrari N.625
-                The Grandmaster (Wong Kar-Wai): Ne pas succomber sous le plaisir des regrets par Jean-Christophe Ferrari N.626
-                Pieta (Kim Ki-duk): Une Pietà sans Pitié par Stanislas Bouvier N.626
-                Side Effects (Steven Soderbergh): Un si doux visage peut en cacher un autre par Franck Garbarz N.626
-                Mud (Jeff Nichols): Le Père des Eaux par Jean-Dominique Nuttens N.627
-                Before Midnight (Richard Linklater): La guerre du Péloponnèse par Jean-Loup Bourget N.628
-                Before Midnight (Richard Linklater): Céline, Jesse et moi par Grégory Valens N.628
-                Un voyageur (Marcel Ophuls): Le beau rôle par Laetitia Mikles  N.629-30
-                Star Trek: Into Darkness (J.J. Abrams): Space opera revitalisé par Pierre Eisenreich N.629-30
-                The Great Gatsby (Baz Luhrmann): En dépit du film… par Christian Viviani N.629-30
-                Blue Jasmine (Woody Allen): L’art de détourner le regard par Franck Garbarz N.631
-                Behind the Candelabra (Steven Soderbergh): Narcisse à Las Vegas par Jean-Loup Bourget N.631
-                La Vie d'Adèle, chapitres 1 et 2 (Abdellatif Kechiche): Plein la bouche par Fabien Baumann N.632
-                Inside Llewyn Davis (Joel and Ethan Coen): L’homme qui voulait vivre dans un monde qui se contente d’exister par Franck Barbarz N.633
-                Quai d’Orsay (Bertrand Tavernier): Tintin, c’est le rythme par Jean-Dominique Nuttens N.633
-                Prisoners (Denis Villeneuve): Just whistle par Nicolas Bauche N.633
-                Gravity (Alfonso Cuarón): Le numérique et l’incarné par Pierre Berthomieu N.633
-                Inside Llewyn Davis (Joel and Ethan Coen): Comme une pierre qui roule par Fabien Baumann Hors-Sére: Joel et Ethan Coen
-                A Touch of Sin (Jia Zhang-Ke): Le Chant du Shanxi, par Adrien Gombeaud N.634
-                The Immigrant (James Gray): Quelques nuances de Gray, par Jean-Loup Bourget N.634
-                La Jalousie (Philippe Garrel): Temps, Laisse ici ton fardeau par Jean-Christophe Ferrari N.634

Plus Bizarre Actualité Critique
-                The Hobbit: An Unexpected Journey (Peter Jackson): Vous ne serez plus jamais le meme par Eithne O’Neil N.624
-                Les Misérables (Tom Hooper): Le discours chanté par Christian Viviani N.625
-                Stoker (Park Chan-wook): Les revelations insupportables par Hubert Niogret  N.627
-                Only God Forgives (Nicolas Winding Refn): Comme dans un rêve par Philippe Rouyer N.629-30
-                Captain Phillips (Paul Greengrass): La loi du plus fort par Pierre Eisenreich N.633
-                All is Lost (J.C. Chandor): Foutu Container! par Pierre Eisenreich N.634

Meilleur Entretien
-                L’Histoire d’un amour impossible, Entretien avec Paul Thomas Anderson par Michael Henry N.623
-                Ce que mon pays a connu de pire, Entretien avec Quentin Tarantino par Michel Ciment and Hubert Niogret N.624
-                Décrire un état d’esprit, Entretien avec Wong Kar-Wai par Michel Ciment, Adrien Gombeaud and Hubert Niogret N.626
-                Un monder privé d’âme, Entretien avec Kim-Ki-duk par Michel Ciment and Lorenzo Codelli N.626
-                Je plaisante, et je ne plaisante pas, Entretien avec Richard Linklater par Michael Henry N.628
-                Ça ne m’amuse plus, Entretien avec Steven Soderbergh par Michel Ciment and Hubert Niogret  N.631
-                Créer un état d’étourdissement, Entretien avec Abdellatif Kechiche par Philippe Rouyer N.632
-                Quand les artistes se laissent piéger par leur sincérité our leurs obsessions, Entretien avec Joel et Ethan Coen, par Michael Henry N.633
-                Les transformations de la société, Entretien avec Jia Zhang-ke, par Michel Ciment et Hubert Niogret N.634
-                Le Metteur en scène est le filter ultime, Entretien avec James Gray, par Hubert Niogret et Yann Tobin

Meilleur Cinema Retrouvé
-                Le secret de la pyramide par Laurent Vachaud (Eyes Wide Shut) N.623
-                Devenir Humain, Sans se lasser Jamais par Adrien Gombeaud (Dust in the Wind) N.625
-                Chiens perdus dans l’anus du monde par Bernard Génin (The Plague Dogs) N.625
-                Castigat Ridendo Hitler par Marc Cerisuelo (To Bet or Not to Be) N.627
-                Retour sur une crepuscule oublié par Pierre Berthomieu (Twilight’s Last Gleaming) N.627
-                Le long songe de la catastrophe par Pierre Eisenreich (Heaven’s Gate) N.628
-                … Ne Reviendra jamais (dit la chanson) par Laetitia Mikles (Le joli mai) N.628
-                Un artiste et son modèle par Emmanuel Dreux (Jerry Lewis) N.629-30
-                La force des choses par Jean-Christophe Ferrari (Plein Soleil) N.631
-                Pourquoi aller à Innisfree? par Eithne O’Neil (L’Homme tranquille) N.632

Meilleur Dossiers
-                Figures et fleurons du studio Universal, dossier dirigé par Grégory Valnes eet Christian Viviani N.623
o        Lew Wasserman, le dernier des nababs par Baptiste Villenave N.623
-                Petits maître Hollywoodiens, années 1930 à 1950 dossier dirigé par Yannick Lemarié et Yann Tobin  N.626
o        De l’ambiguïtés du maître d'œuvre, John Farrow à Paramount par Pierre Berthomieu
o        Dictionnaire des petits maître par plusieurs.
-                Le néoréalisme: précurseurs, protagonists, héritiers, dossier coordonné par Michel Ciment et Jean A. Gili N.629-30
-                Steven Soderbergh à 50 ans, Dossier réuni par Michel Ciment N.631
o        Fémini Pluriel par Fabien Gaffez N.631
o        Absence de Remords: Soderbergh et l’évolution numérique par Pierre Berthomieu N.631
-                Chris Marker, Dossier coordoné par Vincent Amiel N.632
-                Le DVD, Nouvel état des lieux, Dossier coordonné par Philippe Rouyer N.634
o        Entretien avec Laurent Bouzereau, Faire un making of, c’est raconteur une histoire, par Laurent Vachaud
Cahiers du Cinéma
Meilleur Événement et Cahier Critique
-                The Master, Les désaxés par Vincent Malausa (N.685)
-                L'Odyssée de Pi, Entre deux mondes par Florence Maillard (N.685)
-                Lincoln, L’Impossible par Jean-Philippe Tessé (N.686)
-                Django Unchained, La Sauvagerie dans le boudoir par Vincent Malausa (N.686)
-                Zero Dark Thirty, Dark City par Joachim Lepastier (N.686)
-                Spring Breakers, Fluo et sang par Jean-Philippe Tessé (N.687)
-                Camille Claudel 1915, Les illumines par Stéphane Delorme (N.687)
-                No, Les couleurs de la victoire par Cyril Béghin (N.687)
-                À la merveille, Un coup en l’air par Cyril Béghin (N.687)
-                Bestiaire, Mécanique de l’absurde par Céline Gailleurd (N.687)
-                Promised Land, La ligne claire par Florence Maillard (N.688)
-                Mud, Grand frère par Vincent Malausa (N.688)
-                Star Trek: Into Darkness, La tête dans les étoiles par Vincent Malausa (N.690)
-                Frances Ha, Trouver son adresse par Joachim Lepastier (N.690)
-                L’Inconnu du lac, La compagnie des hommes par Jean-Sébastien Chauvin (N.690)
-                Only God Forgives, Oedipe trip par Joachim Lepastier (N.690)
-                Les Salauds, En eaux troubles par Nicolas Azalbert (N.691)
-                Monstres Academy, Féerie buissonnière par Vincent Malausa (N.691)
-                La Vie d’Adèle, Le Coeur battant par Jean-Philippe Tessé (N.693)
-                Gravity, Tombé dans le ciel par Mathieu Macheret (N.693)
-                Prince of Texas, La ligne jaune par Joachim Lepastier (N.693)
-                Inside Llewyn Davis, Like a Rolling Stone par Mathieu Macheret (N.694)
-                A Touch of Sin, L’oraison de la colère par Joachim Lepastier (N.695)  

Les Meilleur Notes sur d’autres films (qui ont un grand importance): Ca c'est une totalement different histoire!

Les films que j’aurait du voir (mes n’ont jamais sorti ici!): Mundane History, La Fille de nulle part, Le Congrès, Grisgris, La Bataille de Solférino, Haewon et les hommes, La vénus à la fourrure, Snowpiercer, Les Rencontres d’après minuit, La Jalousie, The Immigrant.


Unknown said...

I quickly put a comment before I check the Positif numbers with more meticulousness.
I only comment about Positif because I did not had the time to read so much Cahiers du Cinéma last year.
Your list shows very well that American movies were very praised in Positif for the 2013 year. there lot of good dossiers about Hollywood classicism, but also about the strong references of Hollywood (Spielberg, Abrams, Soderbergh, Gray...) I liked the Soderbergh dossier a lot, there were a lot of various articles. There were a good dossier that you didn't put on your note, it is the one about Angelopoulos (in February, I think).
For this year, I also remember enjoying critics of movies that I didn't really liked, as the one for La Vie d'Adele (very poetic review) or Les Misérables (a surprising good review).
As for "Le cinéma retrouvé, I like this category a lot, and I was rarely disappointed. I could add one that was written about Sven Samourais (Kurosawa) and that included a very good and historical analysis (maybe it was written by Ariane Allard, yet I am not sure).

I will give you a much complete list later !

David D. said...

Contribuer par Edouard Sivière sur mon Facebook:
"My response to you, David, on the year 2013 in Positif (cc Oriane Sidre & Vinz J. Orlof) :

Meilleures critiques :
"Les salauds, les connards et le cinéma" sur Gangs of Wasseypur, par Adrien Gombeaud (n°622)
"Psyché m'a tuer" sur Camille Claudel 1915, par Nicolas Bauche (n°625)
"Le plaisir de dire non" sur No, par Vincent Thabourey (n°625)
"Le corps transfiguré" sur L'Artiste et son modèle, par Floreal Peleato (n°625)
"Une piéta sans pitié" sur Piéta, par Stanislas Bouvier (n°626)
"Ne pas succomber sous le plaisir des regrets" sur The Grandmaster, par Jean-Christophe Ferrari (n°626)
"Un été en enfer" sur la trilogie Paradis, par Philippe Rouyer (n°627)
"Plein la bouche" sur La Vie d'Adèle, par Fabien Baumann (n°632)
"Cherchez l'auteur" sur House of cards, par Christian Viviani (n°632)
"Le chant de la sirène" sur La Vénus à la fourrure, par Stanislas Bouvier (n°633)
"Tu me cherches ?" sur Mes séances de lutte, par Jean-Christophe Ferrari (n°633)
"Le numérique et l'incarné" sur Gravity, par Pierre Berthomieu (n°633)
"Temps, laisse ici ton fardeau" sur La Jalousie, par Jean-Christophe Ferrari (n°634)

Meilleurs "Cinéma retrouvé" :
"Le secret de la pyramide" sur Eyes wide shut, par Laurent Vachaud (n°622)
"Les jeux de miroir de Max Linder" par Stéphane Goudet (n°623)
"Mike Leigh : Voir... bien plus" par Yannick Lemarié (n°625)
"Devenir humain, sans se lasser jamais" sur Poussières dans le vent, par Adrien Gombeaud (n°625)
"Trois gestes pour une identité" sur Sergueï Pardjanov par Yannick Lemarié (n°628)
"T'es où Jerry ?" sur Jerry Lewis, par Emmanuel Dreux (n°629-930)
"Le dernier métafilm classique" sur Fedora, par Marc Cerisuelo (n°631)
"La force des choses" sur Plein soleil, par Jean-Christophe Ferrari (n°631)

Meilleurs dossiers :
Theo Angelopoulos (n°623) : "Le temps tombe en poussière" par Alain Masson / "L'exil et le royaume" par Sylvie Rollet / "La compagnie des morts" par Philippe Fraisse
Petits maîtres hollywoodiens (n°626) :
"De l'ambiguïté du maître d'œuvre, John Farrow à la Paramount" par Pierre Berthomieu
Néoréalisme (n°629-630) :
"Luchino Visconti entre passé et présent" par Pascal Binétruy / "Sortir du néoréalisme" par Philippe Fraisse / "La montagne, l'eau, la pomme et la Corée" par Adrien Gombeaud
Chris Marker (n°632) :
"Un champ d'images magnétiques" par Vincent Amiel / "L'érotique Japon" par Mathieu Capel
John Boorman (n°633) :
"De la violence, et comment s'en délivrer" par Philippe Fraisse / "Le bord du monde ne cesse de se rapprocher" par Vincent Amiel

Meilleurs rédacteurs :
Nicolas Bauche, Fabien Baumann, Jean-Christophe Ferrari, Adrien Gombeaud, Christian Viviani

Meilleurs collaborateurs :
Vincent Amiel, Pierre Berthomieu, Philippe Fraisse, Yannick Lemarié, Vincent Thabourey

Quel dommage qu'ils n'aient rien écrit cette année :
Fabien Gaffez, Noël Herpe, Franck Kausch, Yann Tobin"

streaming said...

En cas cas l’article est bien sympa.